מרוץ הלפיד

 

מאבקם של המכבים ביוונים שימש מקור השראה לתנועה הציונית וליישוב המתחדש בארץ ישראל. בחנוכה של שנת 1907 הגיעו מורים ותלמידים מ"גימנסיה הרצליה" במהלך טיול אל הכפר הערבי אל-מידיה. תושבי המקום הראו להם אתר קבורה יהודי מתקופת בית שני בסמוך לכפר, אותו כינו "קבור אל יהוד". אנשי הגימנסיה זיהו את הקברים הללו עם קברות המכבים, המתוארים בספר מכבים, והחלו להגיע לשם בקביעות בכל חנוכה. עם השנים התרחב המנהג, וגם תלמידים של בתי ספר אחרים מרחבי הארץ הגיעו לאתר כדי לציין את החג.​ 

 

PHG\1017477 
 
תלמידים ומורים מתל אביב ליד קברות המכבים בחג החנוכה, 1912 (PHG\1017477)
 
 

תנועת הנוער 'המכבי הצעיר' החליטה בשנת 1944 לייסד מנהג חדש: מרוץ לפיד בחנוכה לזכר המכבים, שהתחיל מקברות המכבים ומשם הגיע לשאר חלקי הארץ. הרעיון לערוך את המרוץ הושפע ממרוץ הלפיד הראשון, שנערך באולימפיאדת ברלין בשנת 1936, אך גם מתיאור במִשנה לגבי האופן שבו העבירו מסרים מיישוב ליישוב על ידי הדלקת לפידים בתקופות קדומות בארץ ישראל.

 

מרוץ הלפיד ביטא את הערכים בהם דגלו בתנועת 'המכבי הצעיר' ואותם ייחסו גם למכבים: אהבת המולדת, קיום העם בארצו, חירות, עצמאות ודבקות במטרה. המרוץ הראשון נערך בכ"ט בכסלו תש"ה. באותה תקופה היה מדובר במבצע מורכב, מכיוון שמקום הדלקת הלפיד ותחילתו של מסלול המרוץ שכנו בסמוך ליישובים ערביים. קיום המרוץ למרות הסכנה הדגיש את סמליותו, וחברי 'המכבי הצעיר' התעקשו לקיימו למרות הכול. כך תיאר עיתון 'דבר' את מהלך המרוץ, שנערך ביום שישי (19.12.44): "עם זריחת השמש הגיעו אל קברות החשמונאים. אחרי טקס קצר הודלק לפיד שהועבר בריצת שליחים עד תל אביב... את המקומות השוממים קיבלו עליהם חברי "המכבי" העסוקים בהוראת תרבות הגוף בחטיבות הצבא: פייזנר, אל. אטרמן, מירון אברמסון, א. קוריצקי; ובישובי הדרום רצו חברי האגודות מרחובות, ראשון ונס-ציונה... בס"ה השתתפו במירוץ למעלה ממאתים רצים. בשעה ארבע אחה"צ הגיע המסע לתל אביב ורבים הצטופפו לראות את המחזה. הרצים והלפיד בידיהם, עברו ברחובות הראשיים עד הגיעם לבית המכבי שברחוב המכבים." 

 

PHG\1007472 
טקס של אנשי 'המכבי הצעיר' באתר קברות המכבים בבוקר יום מרוץ הלפיד השני, 1945 (PHG\1007472) 
 

  

PHG\1007473 
מרוץ הלפיד השני: הרץ עם הלפיד עובר סמוך ליער בן שמן, 1945 (PHG\1007473)
 
 
PHG\1007474 
מרוץ הלפיד השני: הרץ עם הלפיד עובר במושבה רחובות, 1945 (PHG\1007474)
 
 
PHG\1007475 
מרוץ הלפיד השני: החלפת הלפיד בין הרצים, 1945 (PHG\1007475)
 
 

מרוץ הלפיד הצית עניין מחודש בחג החנוכה ובאתר קברות המכבים. הוא זכה להצלחה ובכל שנה מספר המשתתפים גדל ומסלולו הסתעף. לאחר קום המדינה עברו הרצים עם הלפיד גם בבניין המוסדות הלאומיים ובבית הנשיא בירושלים.

 

 KRA\1152

כרזה של הסתדרות 'המכבי' על מרוץ הלפיד, תכנית המרוץ ממודיעין לירושלים ולתל אביב והטקסים המיוחדים במהלך המסלול, 1945. עיצוב: ריקו בלס (KRA\1152)

 

NSC\101546
מרוץ הלפיד בירושלים, 1949. צילום: פריץ שלזינגר (NSC\101546)
 
 
NSC\101555
נציגי היישובים השונים מחזיקים לפידים במסדר, ירושלים 1949. צילום: פריץ שלזינגר (NSC\101555)
 
 
PHPS\1327473
חיים ויצמן מקבל את פני הרץ עם הלפיד שהגיע ממודיעין, תל אביב, 1949 (PHPS\1327473) 
 
 
PHKH\1296795
הנשיא יצחק בן צבי מקבל את פני הרץ עם הלפיד, ירושלים, 1955. צילום: פריץ שלזינגר, אוסף קרן היסוד (PHKH\1296795)
 
 
NSC\117917
 קבוצת הרצים מצטלמת ליד בית הנשיא עם לפיד המרוץ, 1955. צילום: פריץ שלזינגר (NSC\117917)
 
 
NKH\457199
קבוצה של 'המכבי' על אופניים מלווה את הרץ עם הלפיד, רחובות, אוסף קרן היסוד (NKH\457199)

 

NKH\457214
הדלקת המשואה בירושלים על ידי הלפיד שהגיע ממודיעין, אוסף קרן היסוד (NKH\457214)